孩子,你是否能忍住不吃棉花糖 ?

專注力或態度問題

離開美國五年,我忘了五月的美國仍涼爽如台灣的冬天,卻充滿春天氣息,到處都綻放著五顏六色的花朵。我這次特別陪爸爸媽媽來參加弟弟學校的參觀教學日, 跟所有老師談話,了解他的學習情況。

 

到美國兩年,多樣化的課程讓弟弟更發揮了在運動、美術方面的天賦,但他一直以來最大的問題是~對沒興趣的課程內容分心,課業上懂卻常粗心犯錯。雖然學生難免有這些毛病,對於期盼每個孩子將來都能順利申請到名校的明星私立中學,這樣的情況一年來沒有太大改善,學校非常重視,還特別請專家幫弟弟做一連串的測試評估,最後發現問題不在於學習能力,反倒是在於 「學習習慣」,也就是「自制力」與「紀律」 ---- 知道歸知道,卻沒辦法自我要求。

 

棉花糖實驗

這讓我想到史丹 佛大學一個很具代表性的棉花糖實驗。他們把一群小孩單獨留在一個房間,發給每人一塊棉花糖。他們可以選擇當下吃掉,或等十五分鐘工作人員回來後可以得到兩個棉花糖。 經過許多年的追蹤,他們發現當初能夠等待、放棄眼前享樂的小朋友,之後不管在學校課業或工作上的表現都比較好,也比較會面對壓力、懂得與人相處。

 

這個實驗強調的是「延遲享樂」的概念,一般人都能做自己想做、有興趣的事, 但對於無法馬上看到成果的事情,很難要求自己去做或不去做。「延遲享樂」跟許多人提到的「抗壓性」有共通之處。現今許多年輕人都有這樣的問題。許多企業主管感嘆「應徵新人要先跳過七年級生」,因為常做沒兩天就聽到「這不是我要的、上班時間太長了、壓力太大了、工作太繁雜了 …… 」。 沒有人天生就喜歡用功讀書、認真背單字、努力工作,但當一個人願意為了未來放棄眼前的享樂,稍為勉強自己做不是那麼喜歡做的事,甚至把它變成一種樂趣,這個人就比較容易成功。

 

弟弟的例子帶給我許多省思 , 我們一直想辦法提供最好的學習環境給他, 但卻忽略了除了學校、老師、學習內容以外, 「態度」也是關鍵性的一環,這卻是需要家庭一起來的。對弟弟的學校了解越多,我們也越放心,因為學校的經驗、規劃與制度顧到了每個環節。 只要找到了對的環境,不怕孩子將來不會成功,反而弟弟的「態度」是我們最需要擔心的,因為學校可以幫助他在學業上成功,面對未來所需具備的態度及價值觀,卻需要靠家庭一起來努力。

 

很高興不少爸爸媽媽在開放教學參觀時提到對「抗壓性」重視,想了解孩子嗎?回家不妨做個棉花糖 ( 或糖果 ) 實驗。我曾經在學校小試了一下,結果發現忍不了五秒鐘,一口就把糖果吃了的小朋友通常也是在課堂上最容易分心、挫折容忍力最弱的孩子,而能夠忍到最後的孩子,通常在各方面表現都較傑出。

 

如何幫孩子忍住不吃棉花糖 ?

毎 個孩子都是一個個體,即使是雙胞胎也可能有截然不同的個性, 有些孩子天生「延遲享樂」的能力就較強,但這樣的能力還是可以在後天慢慢培養,讓孩子在日常生活中學習等待,練習做不見得喜歡卻很重要的事。比如,在等接時段,我 常看到老師讓孩子在線上坐好,安靜等待,直到表現很好被老師點到才去拿玩具或餅乾。看似無太大意義的小動作,卻讓孩子學習到非常重要的態度。

 

培養孩子的挫折容忍力,爸爸媽媽尤其扮演很重要的角色喔! 回想一下:

當孩子想要某樣東西、不願自己收拾房間或完成功課、或與同學相處遇到挫折

時 …… 您通常怎麼做 ?

(       ) (1) 教孩子解決困難,或與他們溝通,讓他們知道哪些事情很重要,沒有討價還價的餘地。

                (2) 耐不住孩子的吵鬧,只好妥協讓他們吃了棉花糖。

                 (3) 因為心疼孩子的等待或壓力,自己就先幫他們做好 , 或不讓他們做

                        ( 把棉花糖往孩子嘴裡塞 ) 。

先苦後甘,或先甘後苦,在於習慣的培養;

與其說是孩子的選擇或天性,更是大人的選擇或教育方式。

 

朋友的孩子有一次在月考前面對其他人去露營的邀約,說了一句很有哲理的話:「我寧願有不快樂的童年,也不要有不快樂的中年」,我想,她一定不會是個急著吃掉棉花糖的小女孩!

 

 

擁有成功人生,從不吃棉花糖開始!

「我願意在今天做些什麼,好讓明天可以成功?」

 

為什麼有的人成功、有的人失敗?

成功與失敗的差別,並不光是努力工作的程度或是夠不夠聰明,

而在於擁有「延遲享樂」的本事。

決定未來是否成功的不是過去,而是你現在願不願意付出。

今天你所做的選擇,會在明天帶給你大大的回饋 ——

只要,你別那麼急著 …… 吃掉棉花糖!

 

摘自【先別急著吃棉花糖】 作者: 喬辛.迪.波沙達 & 愛倫.辛格

 

 

園長 Ellen 2009/5